Retrouver l'origine d'un maillot de foot porté en match officiel est un véritable travail d'enquêteur. Voilà comment nous avons procédé pour savoir quel Bleu avait porté ce magnifique maillot de l'équipe de France 1979.

Par Eric MAGGIORI

Les collectionneurs le savent : les sites d’enchères en ligne sont des mines d’or pour trouver des maillots portés. Le problème est néanmoins toujours le même : trouver l’origine du maillot et surtout : prouver son authenticité. Pour ce maillot de l’équipe de France, il a fallu mener une enquête, mais l’enquête a fini par être résolue.

Retour en arrière : en octobre 2022, ce maillot de l’équipe de France est mis en vente sur le eBay américain. Le fait que ce soit sur la version américaine du site et non sur la version française aura son importance dans l’enquête.

Sur les traces d'un maillot des Bleus porté en match

La clef s’appelle Louis Nanchoff

Sur eBay, il est possible de consulter les autres objets mis en vente par le vendeur. Ce dernier avait donc listé ce maillot des Bleus, mais aussi cinq maillots de North American Soccer League (NASL), l’ancêtre de la MLS. Et ces cinq maillots authentiques étaient floqués du même nom : Nanchoff. Il y en avait un des Colorado Caribous (mythique maillot à franges), un des Atlanta Chiefs, un des Cleveland Force et un des Dallas Sidekicks. Or, à l’époque, il n’était pas possible d’acheter un maillot floqué. Si un maillot avec un flocage au dos, c’est uniquement parce qu’il a été porté en match. Ces maillots avaient donc été portés par Louis Nanchoff, ancien joueur américain des années 70.

Mais alors, que faisait un maillot de l’équipe de France au beau milieu de ce lot de maillots américains ? L’enquêteur a dû s’intéresser à la carrière internationale de Louis Nanchoff. Entre 1979 et 1980, le joueur a été sélectionné dix fois en équipe nationale des Etats-Unis. Et parmi ses 10 sélections, il y a eu un match amical, le 2 mai 1979 à New York.

Bernard Lacombe, Loic Amisse, Olivier Rouyer, Michel Platini, Roger Jouve, Jean Petit, Maxime Bossis, Marius Tresor, Gerard Janvion, Raymond Domenech and Dominique Dropsy of France during the International Friendly match between United States and France, at Giants Stadium, East Rutherford, United States, on May 2nd 1979 ( Photo by Michel Barrault / Onze / Icon Sport )

Nanchoff n’est pas titulaire lors de ce match, il entre en jeu en seconde période. Des photos de ce match existent, et sur l’une d’elles, on peut voir Louis Nanchoff échanger son maillot à la fin de la rencontre avec… Gérard Janvion.

Sur les traces d'un maillot des Bleus porté en match

Janvion, grandissime joueur de Saint-Etienne, portait ce jour là le numéro 2, et le maillot des Bleus mis en vente était bien floqué du numéro 2. Il s’agit donc bien le maillot porté par Gérard Janvion ce 2 mai 1979, lors de la démonstration de la bande à Platini (6-0).

Gerard Janvion of France during the International Friendly match between United States and France, at Giants Stadium, East Rutherford, United States, on May 2nd 1979 ( Photo by Michel Barrault / Onze / Icon Sport )

Coq brodé et fleur Adidas

Tous ces maillots étaient donc restés dans la collection personnelle de Louis Nanchoff pendant plus de 40 ans. La raison pour laquelle il a dû s’en séparer est en revanche un peu moins drôle. En proie à de graves problèmes de santé, Nanchoff a dû vendre de nombreux biens privés pour financer ses soins, dont les coûts aux Etats-Unis sont astronomiques.

Dans les petits détails qui tuent de ce maillot bleu : le tissu « Ultron », sorte de mélange de coton et de nylon, le coq brodé évidement, le « FFF » en énormes lettres , et la petite fleur Adidas à l’intérieur du flocage, au dos. Une véritable pièce d’histoire de l’équipe de France.

Sur les traces d'un maillot des Bleus porté en match

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